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Following 0. Como una tapia.

La comunicación en las redes sociales debe ser bidireccional

Uno de los grandes retos de las redes sociales sigue estando en integrar clientes y proveedores. Hasta ahora tanto Facebook como Twitter han funcionado muy bien y han aumentado enormemente, cada una en su ámbito, el número de sus usuarios. Usuarios que comparten, discuten, informan, y en definitiva, se relacionan. El desembarco de las empresas en estas redes está siendo desigual. Por un lado, y de manos de los Community managers y los gurús del social media, hay empresas que tratan de tener una presencia directa, permeable, comunicativa, bidireccional y cercana a sus clientes.

Por otro lado, hay empresas que han entrado en las redes sociales como elefantes en una cacharrería: haciendo mucho ruido y sin escuchar a nadie. Básicamente, molestando. No hay que perder la prespectiva de que una red social es un grupo de personas, un grupo de amigos, un grupo de gente con intereses comunes o un grupo profesional. Pero es un grupo de personas que hablan entre ellos. Y de repente una empresa trata de entrometerse en el grupo para anunciarse, gritando y sin escuchar las sugerencias o peticiones que los demás quieren hacerle, desaprovechando las oportunidades y obviando las características de un canal nuevo. Followers 100.000. Following 0. Como una tapia.

Los síntomas de agotamiento que algunos detectan en Facebook pueden deberse a la intromisión de los perfiles de empresa que no aportan nada. Los perfiles de empresa que sí aportan son extraordinariamente útiles y una nueva forma de comunicación cliente-proveedor.

La presentación de Facebook Places y su posible competencia con Foursquare nos plantea el escenario interesante de cuál será el método utilizado por Facebook para integrar a las empresas en la nueva herramienta de geoposición. Son dos retos: que las empresas entiendan lo que tienen que hacer (que tampoco es fácil) y que Facebook (o el que quiera llevarse el gato al agua) lo consiga. Si no se hace, seguiremos tomando a la mayoría de las empresas en las redes sociales como spam, como una mutación de los banners intrusivos y los pop-ups. Lo peor de lo peor.

Facebook presenta Places. ¿Morirá Foursquare?

Dennis Crowley

Dennis Crowley, co-fundador de Foursquare

El negocio tecnológico a veces es profundamente injusto y descorazonador. Facebook ha anunciado Facebook Places, su propuesta de geolocalización social que aspira a competir con Foursquare, quien aunque ha participado en el anuncio y ha comentado que los objetivos de ambas aplicaciones son distintos, es posible que termine sucumbiendo ante la compañía de Mark Zuckerberg al tener Facebook una red infinitamente mayor.

Digo que es injusto y descorazonador porque Foursquare ha invertido mucho tiempo, esfuerzo y seguramente dinero en hacerse un hueco o directamente abrir un ámbito que estaba sin explotar: la geolocalización social. Ese tiempo, ese esfuerzo y ese dinero pueden quedarse en un mero banco de pruebas para los peces gordos, que viendo su éxito están replicando la idea para adaptarla a sus redes.

Hay muchas ocasiones en que las grandes ideas se quedan en cajones olvidados porque quien las tiene no posee la iniciativa suficiente para liarse la manta a la cabeza y emprender una aventura incierta. Hay otras, las opuestas, en las que una gran idea se convierte en una experiencia nueva y fantástica para los usuarios, y un negocio muy lucrativo para quien la ha llevado a cabo. Y lamentablemente, entre unas y otras están los casos en los que alguien con una visión diferente se ha levantado, ha puesto en marcha su plan, ha conseguido tener éxito de público y de crítica, pero antes de llegar los resultados económicos, un pez gordo le ha arrebatado su visión, le ha arrancado su idea y ha sido quien ha hecho dinero con ella.

En la esfera de las redes sociales en internet es imprescindible captar al mayor número de usuarios posible, lo cual lleva tiempo. Y ese tiempo en que se intenta conseguir los usuarios suficientes para que la idea madure y el negocio funcione es el que pueden aprovechar (y aprovechan) los competidores, bien para comprar las empresas incipientes, bien para copiar las tendencias y adaptarlas a sus redes ya establecidas.

Quizás no sea el caso de Foursquare, y ellos consigan mantenerse estableciendo acuerdos con Facebook, pero hay muchos emprendedores que no han visto recompensado su esfuerzo a pesar de tener talento y grandes ideas. La publicidad que se debe hacer de la idea para llevarla a cabo en este caso es un arma de doble filo.

Privacidad, educación y redes sociales

Mark Zuckerberg, fundador de Facebook

Mark Zuckerberg, fundador de Facebook

Cuando Mark Zuckerberg declaró que la era de la privacidad había terminado, hubo quien pensó que se trataba simplemente de la ocurrencia de un veinteañero. Cuando el veinteañero en cuestión ha creado una red social que conecta a más de 500 millones de personas en todo el mundo, su opinión sobre el tema no puede ser despachada a la ligera.

La idea de Zuckerberg ha sido y es hacer los datos de facebook cada vez más públicos, con menos restricciones y menos control por parte de los usuarios, aunque los movimientos de facebook en los últimos meses no han ido en ese sentido. De momento. Pero la idea última está ahí, y es un objetivo que persigue y que tratará que compartamos tarde o temprano.

Mientras tanto, algunos han intentado advertirnos de que la información que compartimos en la red puede ser, como en un juicio, utilizada en nuestra contra. Las redes sociales en internet son un fenómeno relativamente nuevo que todavía estamos aprendiendo a utilizar correctamente, y estamos haciéndolas evolucionar con el uso que hacemos de ellas. Los adultos debemos ser cuidadosos y contagiar ese cuidado (sin alarmismos) a quienes no lo tienen.

En una iniciativa pionera y muy acertada, Alemania está preparando una asignatura sobre privacidad para enseñar a los jóvenes a cuidar la información que dan sobre ellos mismos en Facebook o Twitter. Esta materia podría incluir métodos para contrastar y verificar datos de la red, destinados a evitar que los jóvenes se crean todas las informaciones que reciben, independientemente de la fuente de la que provengan.

Es de vital importancia la adaptación de los contenidos formativos que los niños reciben en el colegio a la realidad que viven fuera de él, y la tecnología cada vez gana más terreno en esa realidad. Este avance tiene que notarse en los programas educativos, y para ello es necesario que los gestores públicos, los políticos y los educadores se formen primero para conocer, mejor que sus alumnos, las herramientas, las opciones, los riesgos y las posibilidades de las redes sociales.

¿Speaker's corner o Twitter?

Redes sociales

Redes sociales

En el primer Internet que todos conocimos se hacía muy importante contar con un buscador. Abrías el navegador, tecleabas www.yahoo.com y a continuación escribías lo que querías encontrar. Era una especie de directorio o un DNS. Necesitábamos saber la dirección de un periódico (si la tenía), o de una empresa. Acostumbrados  a buscar a los informadores en lugar de buscar la propia información, tratábamos de encontrar los medios de comunicación (¡como si Internet no lo fuera!) o las webs que habían construído las tiendas o los bancos. El proceso era el siguiente: buscador->empresa->información.

Haciendo un paralelismo, buscábamos una conferencia. Queríamos enterarnos de cuál era el lugar donde el informante que preferíamos iba a proporcionarnos esa información que nos gustaría recibir. Buscábamos de forma activa el modo de que la información fluyese en una sola dirección: hacia nosotros.

En el extremo noreste de Hyde Park, en Londres, se ubica Speaker’s corner. Es una zona del parque adonde cualquiera puede acudir con una banqueta para subirse a ella y lanzar un speach sobre lo que considere oportuno. La gente que pasea por el parque se acerca a estos ocasionales oradores y les escucha, formando corrillos a su alrededor, con desigual interés. En ocasiones les replican y ellos matizan o explican sus palabras. Si en los corrillos se produce un debate, el orador, enfadado, les invita a subirse a una banqueta y hablar para todos.

Ése es el mundo de los blogs, del internet 2.0. Ofrecer información ya no está solamente al alcance de los tradicionales medios de comunicación (para las masas) o de los profesionales prestigiosos o reconocidos (para sus círculos), sino que cualquiera puede tener una banqueta virtual desde la cual exponer la información de la que dispone o la opinión que le merecen los asuntos más diversos. A su alrededor puede crearse una comunidad (un corrillo), que comenta o discute las palabras del blogger de turno, pero sin quitarle el papel protagonista. El modelo ha cambiado y ahora buscamos información también entre personas, y nos atrevemos a participar.

Pero Internet está cambiando muy deprisa. Todo el mundo tiene una banqueta, por lo que nos hemos dado cuenta de que ninguna hace falta porque volvemos a estar todos a la misma altura. Parece razonable bajarse de ellas y compartir la información, o debatir sobre la información entre todos. El tradicional sistema de teclear www.google.com y escribir lo que buscamos ya no es la forma más eficaz de obtener lo que necesitamos, aunque sigue siendo válida en muchas ocasiones. La Red se ha hecho totalmente social y tanto usuarios como empresas buscan relacionarse de verdad entre sí.

Facebook ya redirige más tráfico en Internet que Google, Twitter tiene más de 100 millones de usuarios y a través de esta red se realizan el doble de búsquedas que con Yahoo. El tiempo que la gente invierte en las redes sociales no deja de crecer, se anuncian las aplicaciones de estas redes para todas las plataformas posibles, se apuntan a la geolocalización y hacen sus modelos de negocio viables con la publicidad y expandiéndose mediante la compra de otras empresas.

En definitiva, las personas se relacionan más y mejor. Comparten sus intereses, su información y sus opiniones, acercando el mundo real al virtual, pero eliminando las barreras físicas, al estar permanentemente conectados a través de los dispositivos móviles. Tanto es así que existe una fiebre en las empresas y las instituciones por estar presentes en estas redes, muchas veces sin creer en su importancia, simplemente por no parecer que se descuelgan de la tecnología.

En el Tecnimap celebrado hace unos días en Zaragoza se abordó de lleno el tema de si las Administraciones Públicas deberían estar presentes. Fue una de las sesiones que más exito tuvo y el debate es interesante.

El uso de las redes sociales

Uso de las redes sociales

Uso de las redes sociales

A través de una entrada de Sociedad en Red, accedo a un informe publicado por Pingdom en el que se estudia la edad media de los usuarios de las distintas redes sociales, en el ámbito demográfico de los Estados Unidos. Esta web, orientada a ofrecer monitorización de servidores, se ha fijado en las siguientes redes: Facebook, LinkedIn, MySpace, Twitter, Slashdot, Reddit, Digg, Delicious, StumbleUpon, FriendFeed, Last.fm, Friendster, LiveJournal, Hi5, Tagged, Ning, Xanga, Classmates.com y Bebo.

Aunque muchas de ellas no son muy utilizadas en España, sí podemos observar datos muy importantes de este estudio. Seguramente en contra de la percepción colectiva, solamente el 9% de los usuarios de estas redes tiene entre 18 y 24 años, y una cuarta parte se encuentra en la franja entre 35 y 44. Además, esta última franja es la más numerosa en la mayoría de las redes estudiadas.

Las edades medias de la redes me han llamado la atención y me gustaría poder compararlas con las mismas medias en España para poder determinar si nuestra percepción es errónea o es que la brecha digital es significativamente mayor en nuestro país que en Estados Unidos. Los resultados para las redes más populares en España son los siguientes:

Red Social Edad media
MySpace 31,8
Hi5 33,5
Facebook 38,4
FriendFeed 38,4
Twitter 39,1
LinkedIn 44,3

De este informe creo que podemos extraer varias conclusiones:

  • Existe una red social para cada necesidad, o para cada grupo de edad.
  • Las redes sociales se utilizan habitualmente tanto para las relaciones personales como para las profesionales.
  • Las redes sociales no son algo de adolescentes. La edad media de utilización es de 37 años.
  • Aunque las personas nativas de la era digital las utilizan con más profusión, quienes ya han tenido que adaptar su modo de vida con la aparición de internet también encuentran en estas redes una herramienta útil.

Hace cuatro años, Facebook solo existía como experimento personal de Mark Zuckerberg, y twitter sólo era una forma de comunicación de una pequeña compañía de San Francisco. Estas redes fueron creciendo y adaptandose a las necesidades de los usuarios, que las utilizaban de formas no previstas por sus propios creadores.

Al igual que la RAE «limpia, fija y da esplendor«, sin imponer un uso del idioma sino recogiendo el que le dan los castellanohablantes, las redes sociales observan cómo los usuarios interaccionan con ellas y les facilitan las funciones que demandan.

De este modo, tanto los que las crean como quienes las usamos, estamos aprendiendo a utilizarlas, estamos comprendiendo su utilidad, estamos mejorando sus prestaciones y, sobre todo, estamos creando nuevas formas de comunicación a nivel mundial, que agilizan los negocios, que ponen en contacto a clientes y proveedores, que permiten compartir información interesante y dar voz a quien tiene algo que contar.

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